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Por qué has estado comiendo insectos toda tu vida

Todos estos productos contienen el colorante alimentario natural carmín, que está hecho de un insecto llamado cochinilla

Si te horroriza la idea de comer insectos, la mala noticia es que probablemente lo has hecho muchas, muchas veces.

Esto se debe a que uno de los colorantes alimentarios rojos más utilizados, el carmín, está hecho de insectos aplastados.

Los insectos utilizados para fabricar carmín se llaman cochinilla, y son nativos de América Latina, donde viven de los cactus.

Ahora cultivado principalmente en Perú, millones de pequeños insectos se cosechan cada año para producir el colorido.

Un elemento básico de la industria alimentaria mundial, carmín se agrega a todo, desde yogures y helados, a pasteles de frutas, refrescos, cupcakes y donas.

También se usa ampliamente en la industria cosmética y se encuentra en muchos lápices labiales.

cochinilla, los puntos blancos en este cactus, se encuentran en toda América Latina

Carmine continúa siendo ampliamente utilizado porque es un aditivo estable, seguro y de larga duración cuyo color se ve poco afectado por el calor o la luz.

Los partidarios también señalan que es un producto natural que primero fue descubierto y utilizado por los mayas y luego por los aztecas hace más de cinco siglos. Afirman que es mucho más saludable que las alternativas artificiales, como los colorantes alimentarios hechos de carbón o subproductos del petróleo.

Pero incluso los fanáticos del carmín coinciden en que debería etiquetarse más claramente, y hay un número creciente de alternativas de coloración roja natural que no provienen de los insectos.

Busque la palabra "carmín" en un producto alimenticio que lo contenga, y es posible que no lo vea escrito en la lista de ingredientes.

En cambio, podría decir "cuatro rojos naturales", "lago carmesí" o solo E120, para dar a carmín su número de clasificación de aditivos alimentarios de la Unión Europea.

Carmine fue utilizado por primera vez por los mayas y aztecas

Amy Butler Greenfield, autora de A Perfect Red, un libro sobre Carmine y su historia, dice que aunque ella "siente con firmeza" que siempre debe etiquetarse, es un producto natural que ha resistido la prueba del tiempo.

"Carmine es un colorante alimentario natural increíblemente estable y confiable que se puede utilizar para crear una amplia gama de colores: rosas, naranjas, púrpuras y rojos.

"Algunas personas tienen reacciones alérgicas graves, pero en general tiene un excelente historial de seguridad a largo plazo".

Perú ahora lidera la producción de carmín y, según la Embajada de Perú en el Reino Unido, el país tiene una participación del 95% en el mercado internacional.

Esto crea trabajo para no menos de 32,600 agricultores, agrega la embajada.

Los insectos se secan y luego se trituran para producir la coloración roja

Los insectos, que miden alrededor de 5 mm o 0.2 pulgadas de largo, son cepillados de las almohadillas de los nopales. Son las hembras sin alas las que se cosechan, en lugar de los machos voladores.

El color rojo proviene del ácido carmínico, que representa casi un cuarto del peso de los bichos y disuade a la depredación de otros insectos.

La Sra. Butler Greenfield dice: "Generalmente, los insectos se secan primero ... hoy en día, el colorante de cochinilla de calidad alimentaria se pasa a través de muchos filtros para eliminar las partes de insectos".

El año pasado Perú exportó 647 toneladas de carmín por un valor total de $ 46.4m (£ 33m).

Muchas barras de labios contienen carmín

Teniendo en cuenta de qué está hecho el tinte, podrías pensar que sería una industria en declive.

Sin embargo, la demanda está aumentando y debido a que la oferta es limitada -es difícil para los agricultores peruanos aumentar sustancialmente los suministros- el precio se ha disparado en los últimos años.

En el año 2013, las exportaciones de carmín de Perú totalizaron 531 toneladas, lo que valió $ 22 millones. Por lo tanto, en los últimos cuatro años, el precio por tonelada ha aumentado en un 73%.

Premier Foods, con sede en el Reino Unido, que posee marcas que incluyen pasteles Mr Kipling y sopas Bachelor, continúa usando carmín, pero considera cambiar a colorantes alternativos.

"Utilizamos carmín en algunos de nuestros productos, porque es natural y ofrece una gama particularmente estable de colores rojo y rosado que no se desvanecen", dice un portavoz de Premier Foods.

"[Pero] seguimos buscando alternativas, que además de ser naturales, también serían adecuadas para los vegetarianos".

El grupo de derechos de los animales Peta preferiría que el uso del carmín se elimine por completo.

"Supuestamente toma hasta 70,000 insectos individuales para producir solo 500 g de tinte, por lo que, naturalmente, es un producto que los consumidores compasivos querrán evitar.

carmín se usó originalmente para teñir materiales

Afortunadamente, el rápido crecimiento en el número de personas que sigue un estilo de vida vegano está alentando a cada vez más empresas a desarrollar productos amigables con los animales, por lo que nunca ha sido más fácil elegir productos veganos que ningún animal ha sufrido".

Una empresa que en los últimos años se ha alejado del carmín es el gigante estadounidense de la cafetería Starbucks.

En 2012, los clientes se quejaron después de que se revelara que Starbucks usaba carmín en algunos de sus cafés helados, batidos y pasteles. Starbucks respondió diciendo que cambiaría de carmín a licopeno, un extracto natural a base de tomate.

Otras alternativas para colorear alimentos naturales incluyen extractos de bayas y remolacha. Sin embargo, ninguno es tan duradero y fácil de usar como Carmine.

remolachas se usan para producir un colorante alimenticio llamado betanin

Por ejemplo, la betanina, el colorante alimentario obtenido de las remolachas, se degrada cuando se expone a la luz, el calor y el oxígeno. Por lo tanto, normalmente solo se utiliza en alimentos que tienen una vida útil corta o que están congelados.

La Sra. Butler Greenfield dice que es importante recordar que el carmín es un producto natural que es una fuente vital de ingresos para los agricultores pobres del Perú.

"Las personas, en su mayoría peruanas, y en su mayoría muy pobres, dependen de Carmine para su sustento", dice ella.

 

Fuente:http://www.bbc.com

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