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El mercado de productos de proteínas alternativas

Los productos de "carne" a base de plantas e insectos ha llegado a los menús y a los supermercados

A la mayoría de las personas les gusta comer carne. A medida que se vuelven más ricos, comen más de lo mismo. Para las personas, eso es bueno. La carne es nutritiva. En particular, contiene mucha más proteína por kilogramo que las plantas. Pero los animales tienen que comer plantas para aumentar de peso, tanto que la alimentación del ganado representa aproximadamente un tercio del grano cosechado. Los animales de granja consumen el 8% del suministro de agua del mundo, también. Y producen alrededor del 15% de las emisiones no naturales de gases de efecto invernadero. Más animales de granja, entonces, podrían significar más problemas ambientales.

Algunos consumidores, particularmente en el oeste rico, obtienen esto. Y eso ha creado una oportunidad de negocio. Aunque no están dispuestos a ir por el todo, por así decirlo, y adoptan un enfoque vegetariano a la dieta, están interesados en la comida que se ve y sabe como si hubiera venido de animales de granja, pero no lo ha hecho.

La forma más simple de satisfacer esta demanda es concentrarse en sustitutos de productos familiares. La "carne" hecha directamente de las plantas, más que indirectamente, a través del metabolismo de un animal, ya está a la venta para la mesa y la barbacoa. Impossible Foods, una firma californiana, ha deconstruido hamburguesas, para determinar qué les da su textura y sabor, y luego ha encontrado o cultivado equivalentes botánicos para estos. Lanzó su hamburguesa basada en plantas en varios restaurantes de lujo en Estados Unidos el año pasado. Beyond Meat, otra planta basada en la esperanza, ha compuesto de las legumbres algo que sabe a pollo. Esto ha estado a la venta desde 2012. El año pasado, su hamburguesa de "carne" (en la foto) llegó a los estantes de varias tiendas pertenecientes a la cadena Whole Foods Market.

Para aquellos que realmente quieren comer bistec mientras salvan el planeta, un segundo enfoque puede ser más prometedor. Esto es "limpio", o cultivado, hecho en carne tomando células de animales y cultivándolos en una fábrica para formar tiras de músculo. El bistec aún no está en el menú, pero las hamburguesas y las albóndigas pronto estarán disponibles. El líder del campo es Mosa Meat, una firma holandesa atendida por científicos. La primera hamburguesa que hizo, en 2013, costó alrededor de $ 300,000. Para 2020, espera, el precio de fabricarlos habrá bajado a alrededor de $ 11. Detrás de Mosa, Memphis Meats, una startup estadounidense, está mirando la albóndiga en lugar del mercado de las hamburguesas. Entre 2013 y 2015 logró reducir sus costos cien veces, aunque incluso entonces una sola albóndiga le habría devuelto $ 1,200.

La leche, también, está en la mira de los nuevos agricultores sin animales. Perfect Day, una startup con sede en Berkeley, California, produce "leche" que tiene el mismo valor nutritivo y sabor que las fuentes tradicionales basadas en productos lácteos. Lo hace mediante la ingeniería de los genes relevantes del ganado en las células de levadura y el crecimiento en los tanques de fermentación.

Y hay una fuente más novedosa de proteína carnosa que no involucra animales de granja, al menos, animales de granja del tipo convencional. Esto es insectos Los saltamontes, por ejemplo, son alrededor del 70% de proteína. Los insectos tienen que ser alimentados. Pero, al ser de sangre fría, convierten más alimentos en masa corporal que los mamíferos de sangre caliente y, al carecer de huesos, una mayor cantidad de esa masa corporal es comestible. Por cada gramo comestible, solo necesitan una duodécima parte de la comida que requiere el ganado, e incluso la mitad que los cerdos.

Aquí, el problema es el marketing. Alrededor de 2 billones de personas ya comen insectos, pero pocos de ellos son occidentales. Cambiar eso podría ser difícil de vender. Sin embargo, mastique los errores y los use como ingredientes, y sus clientes pueden encontrarlos más apetecibles. Hargol FoodTech, una startup israelí, planea hacer precisamente eso. 

Este artículo apareció en la sección Business de la edición impresa bajo el título "Plant and two veg".

Fuente:https://www.economist.com

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