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Hacer frente a la obesidad aumentaría el bienestar económico y social

10/10/2019 - Las enfermedades relacionadas con la obesidad se cobrarán más de 90 millones de vidas en los países de la OCDE en los próximos 30 años, y la esperanza de vida se reducirá en casi 3 años. La obesidad y sus condiciones asociadas también reducen el PIB en un 3,3% en los países de la OCDE y suponen una pesada carga para los presupuestos personales, que ascienden a 360 dólares per cápita al año, según un nuevo informe de la OCDE.


The Heavy Burden of Obesity - The Economics of Prevention (La pesada carga de la obesidad - La economía de la prevención) de la OCDE dice que más de la mitad de la población tiene ahora sobrepeso en 34 de los 36 países de la OCDE y que casi una de cada cuatro personas es obesa. Las tasas medias de obesidad adulta en los países de la OCDE han aumentado del 21% en 2010 al 24% en 2016, lo que significa que otros 50 millones de personas son obesas en la actualidad.




Los niños en particular están pagando un alto precio por la obesidad. Los niños con sobrepeso tienen menos éxito en la escuela, tienen más probabilidades de no ir a la escuela y, cuando crecen, tienen menos probabilidades de terminar la educación superior. También muestran una menor satisfacción en la vida y son hasta tres veces más propensos a ser intimidados, lo que a su vez puede contribuir a un menor rendimiento escolar.


Los adultos obesos tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas, como la diabetes, y una menor esperanza de vida. En la UE28, las mujeres y los hombres del grupo de ingresos más bajos tienen, respectivamente, un 90% y un 50% más de probabilidades de ser obesos, en comparación con los de ingresos más altos, lo que consolida la desigualdad. Los individuos con al menos una enfermedad crónica asociada con el sobrepeso tienen un 8% menos de probabilidades de ser empleados el año siguiente. Cuando tienen un trabajo, tienen hasta un 3,4% más de probabilidades de estar ausentes o ser menos productivos.


"Hay un caso económico y social urgente para aumentar las inversiones destinadas a combatir la obesidad y promover estilos de vida saludables", dijo el Secretario General de la OCDE, Angel Gurría. "Estos resultados ilustran claramente la necesidad de mejores políticas sociales, sanitarias y educativas que conduzcan a una vida mejor. Al invertir en prevención, los responsables políticos pueden detener el aumento de la obesidad para las generaciones futuras y beneficiar a las economías. Ya no hay excusa para la inacción".


Los países de la OCDE ya gastan el 8,4% de su presupuesto total de salud en el tratamiento de enfermedades relacionadas con la obesidad. Esto equivale a unos 311.000 millones de dólares estadounidenses o 209 dólares estadounidenses per cápita al año. La obesidad es responsable del 70% de todos los costes de tratamiento de la diabetes, del 23% de las enfermedades cardiovasculares y del 9% de los cánceres.


Un nuevo análisis de la OCDE en el informe revela que la inversión en iniciativas como un mejor etiquetado de los alimentos en las tiendas o la regulación de la publicidad de alimentos poco saludables dirigida a los niños puede generar importantes ahorros. Cada dólar invertido en la prevención de la obesidad generaría un retorno económico de hasta seis dólares, según el informe.


Reducir en un 20% el contenido calórico de los alimentos ricos en energía, como las patatas fritas y los productos de confitería, podría evitar más de un millón de casos de enfermedades crónicas al año, especialmente las cardiopatías. Las iniciativas dirigidas a toda la población, como los alimentos y los menús con información nutricional y las campañas en los medios de comunicación de masas, podrían dar lugar a aumentos de entre 51.000 y 115.000 años de vida al año hasta 2050 en los 36 países incluidos en el análisis. Esto equivaldría a evitar todas las muertes en carretera en los países de la UE28 y la OCDE, respectivamente. El ahorro económico también sería significativo, ya que sólo con el etiquetado de los menús se ahorrarían hasta 13 000 millones de dólares entre 2020 y 2050.

Vía : OCDE

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