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Ahora hay tantas ratas de la ciudad que se han dividido en distintas poblaciones del "centro de la ciudad" y del "centro"

Bienvenido a la edad de la rata urbana. Hay aproximadamente 2 millones de ratas de la ciudad de Nueva York, sugirió una estimación de 2014, lo que significaría que los roedores en Nueva York superan en número a los humanos en Filadelfia. No descarte el poder de roer los dientes en conjunto: los científicos de la Universidad de Cornell una vez calcularon que las ratas causan daños por  $ 19 mil millones al año. Las ratas y otros roedores transmiten directamente 11 enfermedades, según  los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y ayudan a difundir una docena más.

"YO"Parece ser que las poblaciones urbanas de ratas están empeorando", según Jason Munshi-South, un biólogo de la Universidad de Fordham y coautor de un nuevo estudio sobre poblaciones de ratas de la ciudad, publicado el martes en las Actas del Real la sociedad B . El cambio climático empuja el termómetro a favor de la rata, dijo. También lo hace un renovado interés en la vida urbana. Más habitantes de la ciudad significa más comida, más refugio y más recursos para las ratas.

Debido a esta mayor presencia de roedores, y nuevas herramientas biológicas, los científicos han comenzado recientemente a abordar las poblaciones de ratas más científicamente, dijo Munshi-South.

Las ratas han vivido dentro de nuestras sombras por siglos. Las ratas noruegas , Rattus norvegicu s, cruzaron el Atlántico a bordo de barcos europeos en el siglo XVIII . (El nombre de ratas noruegas es engañoso, ya que los roedores originalmente provenían del norte de China o Mongolia). Si las solicitudes de control de plagas son alguna indicación, las ratas salen en cantidades inusuales. La línea 311 de Washington recibió más de 3,000 quejas de ratas en el año fiscal 2016, un máximo de cuatro años, informó The Post en septiembre. (Los escritores titulares han elegido los juegos de palabras de los últimos tiempos: el próximo apocalipsis, una ratastrophe o Rat-narok).

En el nuevo informe, el biólogo y sus colegas mapearon la genética de las ratas en cuatro ciudades del Nuevo Mundo: Nueva Orleans, Nueva York, Vancouver y la ciudad brasileña de Salvador. Los investigadores capturaron al menos 150 ratas en cada ciudad, cortaron un poco de tejido y probaron las muestras para 15,000 marcadores genéticos. Al rastrear las diferencias sutiles en las mutaciones entre las poblaciones de ratas, los científicos identificaron dónde se habían agrupado las diferentes familias de ratas.

La resolución del estudio "es tan alta que puede agregar características del paisaje", dijo Michael H. Kohn , un biólogo evolutivo de la Universidad de Rice en Texas que no estaba afiliado al nuevo estudio. Aunque los investigadores anteriores han analizado la diversidad genética de las ratas de la ciudad, "antes no era posible en este nivel", dijo Kohn.

En noviembre pasado, Munshi-South y la compañía publicaron un documento que describía la relación de las colonias de ratas en la ciudad de Nueva York. Descubrieron que las ratas de la zona alta y del centro de la ciudad son poblaciones separadas, divididas por un distrito comercial relativamente inhóspito (para las ratas) en el centro de Manhattan. Ese trabajo sugirió una barrera al flujo genético en el medio de la ciudad, donde las ratas no viajarán, ni sus genes.

El nuevo trabajo confirmó las ratas de la Gran Manzana "de la zona alta" y del "centro de la ciudad", y también localizó las divisiones de ADN en las otras tres ciudades. Las ratas en el French Quarter de Nueva Orleans eran genéticamente distintas de las ratas en el Lower Ninth Ward. Un canal parecía tallar la ciudad en ratas al este y al oeste. En Salvador, las ratas se dividen en "básicamente un grupo del norte y un grupo del sur", dijo Munshi-South, separado por un valle libre de ratas. En Vancouver, los autores descubrieron un bolsillo de ratas en el sureste con vínculos genéticos particularmente estrechos. "Creemos que las principales autopistas están causando ese problema", dijo.

El estudio fue un bello ejemplo de "genética del paisaje", dijo Kohn. En el más amplio nivel regional, las tasas globales de diversidad genética no eran tan diferentes de una ciudad a otra. Pero los patrones locales de bloque a bloque se hicieron evidentes, como desplazarse de una imagen difusa de satélite en Google Maps a fotos detalladas de la calle. (Kohn enfatizó que la diversidad genética era leve, y solo detectable gracias a la alta resolución dada por 15,000 marcadores genéticos. El punto no era mostrar que el Bronx tiene "ratas monstruosas" en comparación con el resto de Nueva York, dijo. )

Munshi-South dijo que los científicos tienen que ser "Tipo de circunspección" al identificar una característica dada como una barrera para el flujo de genes. El trabajo futuro reunirá características físicas, así como datos demográficos y económicos humanos, para determinar qué restringe el movimiento de las ratas. Pero uno de los resultados del trabajo fue claro: las ratas relacionadas tienden a permanecer juntas. En Nueva York y Nueva Orleans, las ratas mostraron la correlación genética más alta dentro de las 500 yardas una de la otra, más allá de lo cual las tasas de ADN compartido cayeron precipitadamente.

Marc Johnson , un biólogo de la Universidad de Toronto, dijo que el estudio marcó un avance importante en la ecología de las ratas, así como la evolución en las zonas urbanas. "Su descubrimiento de que las ratas están más relacionadas genéticamente a pequeñas distancias, y que tanto las barreras hechas por el hombre como las naturales limitan el movimiento de las ratas, puede tener implicaciones importantes para el control de las poblaciones de ratas en las ciudades", dijo Johnson.

Históricamente, el control urbano de plagas era reactivo, dijo Munshi-South, utilizando un "abordaje al azar" para atacar a las ratas. Las estrategias superiores, dijo, considerarán la biología de las ratas y explicarán hasta dónde se mueven en sus vidas, en un intento de eliminar poblaciones discretas. Si esa subpoblación no se elimina, advirtió, la próxima generación puede repoblar una cuadra en unos meses.

Si las ratas viven en las ciudades estadounidenses durante los próximos 300 años depende de nosotros, dijo Munshi-South. Si nuestras ciudades se desarrollan más intensamente, se vuelven más densas e interconectadas, él sospecha que las ratas seguirán su ejemplo. "Depende de las elecciones que hagamos sobre cómo construimos el paisaje y qué tan denso obtenemos y qué tan buenos somos en la gestión de la basura", dijo. "Esa es siempre la clave con las ratas".

Las líneas rojas indican la división genética entre las poblaciones locales. 

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